亞特蘭大由一條鐵路誕生,也和鐵路同時成長,當北方佬還用著看孵出了一窩小鴨子的母雞的感覺來看這座新城市,腦子裡一邊思索著為什麼這座鬧哄哄的城市為甚麼成長得這麼快的時候,亞特蘭大就已執拗而有力的從打進地底的第一根樁開始,成長為一個繁榮的城鎮了。

 

即便是歷經了南北戰爭的砲火摧殘,也依然能夠浴火重生,蓬蓬勃勃的發展成美國東南部的交通要衝,以及站在尖端科技及全球化前端的現代化大城,交錯成井字狀的洲際公路上飛車奔馳,哈茨菲爾德國際機場繁忙的像菜市場,市區內無形的網路交通也一樣擁塞,美國最著名的CNN通訊社與遍佈全球的可口可樂公司、達美航空公司等跨國公司在此設立總部,只有街邊綻放的紫色鳶尾花和幽香的木蘭花,為現代感的亞特蘭大帶來一絲老南方的氣息。

 

南方情調-地下商城

整個亞特蘭大的範圍相當遼闊,隨著城市的不斷擴張,讓居住在這座美國南方城市的居民,每天需要開平均34英里的車程,才能來到市中心的商業區工作。市中心幾個不同的區域重疊著各異奇趣的氛圍:商業鬧區的市中心(Downtown)瀰漫著同性戀的景象,高消費的中城區(midtown)洋溢著紐約東村放浪不羈的風情,而小五星區(Little Five Points)散發的是龐克風,維吉尼亞-高地區(Virginia-Highland)則是雅痞聚集之地,豪宅雲集的巴克海特區(Buckhead)則是亞特蘭大的比佛利山莊和夜生活的大本營。 

佔據了六個區塊的地下商城(Underground Atlanta)是亞特蘭大市中心最有名的觀光購物區。這裡即是亞特蘭大的誕生地,1782 年時此處即是一個貿易及驛馬車站,1869年,一個鐵路小站開始興建,促成了商業與人口的聚集,而逐漸形成城市,在美國內戰期間這裡更成為軍火的主要運輸站,後因交通網絡逐漸擴大,鐵路車站漸轉成地下建築,1989年6月,市政府在原來位置上修建了這座地下商城,內有超過100多間各式各樣的商店、設計新穎的餐廳、咖啡館、藝廊以及旅館,是無數觀光客和當地人在星期假日流連忘返的購物、遊樂區。

 

在此不但可在各個有趣的小鋪子,來個臉孔彩繪、玩玩棒球遊戲,或是從事室內攀岩活動,也可悠閒的逛逛一間間古色古香的雜貨店,像是堆滿了復古型可口可樂產品以及以喬治亞州特產的桃子為商標所設計的禮盒和一些精緻的小東西的Georgia Grande General Emporium店鋪、製作蘋果巧克力以及無數可愛的商店,或是在速食區及氣氛浪漫的餐館享受義大利、美式、愛爾蘭風味的美食,當然更不能錯過裝飾在地下街邊的各個各異奇趣的藝術品了,到了晚上,還可在時尚的酒吧或有樂隊表演的餐館,體驗充滿南方情調的夜生活。

 

歡樂配方-可口可樂世界

110多年前誕生在亞特蘭大的可口可樂,已不只是全世界最暢銷的一種飲料,而是一種美國文化的標記。當時,藥劑師約翰潘伯頓所發明的這種碳酸水混合飲料,只在亞特蘭大地下商城附近的傑柯藥局(Jacob's Pharmacy)裡寄售,但是現在在全球超過200個國家都能購買到可口可樂了。離地下商城不遠的可口可樂世界(World of Coca-Cola),以其獨特風格的建築物和展覽品,引領遊客走進可口可樂的成長歷史軌跡與其所創造出的歡樂文化,遊客不需環遊世界即可在此免費暢飲可口可樂公司在全世界所生產的各種不同口味飲料,除了我們所熟悉的可樂味道之外,還有許多奇奇怪怪味道的飲料,諸如:泰國的荔枝汽水、義大利的麻辣汽水等等,讓每個人的舌尖迷失在可樂的世界裡,因此不論大人、小孩都可在這裡玩得開心,更喝個痛快。

 

作為可口可樂的創始地,亞特蘭大的可口可樂世界珍藏著可口可樂最繽紛多彩的展覽品,例如:可口可樂公司的專利原件、20世紀30年代的蘇打水飲水機、著名的6.5盎司弧狀瓶原型、可口可樂從古至今的廣告、海報,以及喜歡收藏可口可樂者心目中的夢幻逸品。其中最讓小朋友喜愛的就是位於二樓的「未來汽水噴泉」,選擇好你喜歡的可樂種類後按下機器,就可欣賞可樂如水柱般飛舞至你面前,那種感覺真的很未來,難怪有人說,如果人類可以移民到月球,那麼可口可樂的商標肯定也會在月亮上出現呢!

 

必訪勝地-石山州立公園

距離亞特蘭大市區約30分鐘車程的石山州立公園(Stone Mountain State Park),是每一個來到亞特蘭大的遊客必訪之地,公園佔地3,200英畝,其中最知名的便是高825英尺、面積583英畝的圓頂形花崗石山,這座光禿禿的石頭山是當年以一匹馬和一把鎗向原住民換來的,山側雕刻有傑弗遜總統、羅伯特李將軍、傑克遜將軍等三位將軍、長90英尺、寬190英尺、高400英尺的浮雕像,這巨大的雕像結合多位雕刻家心血,從1912年動工,其間歷經層層困境,在數次易主之後於1972年完工。從山腳下可乘纜車登上山頂眺望四面八方的景色,也可沿著小徑步行約45分鐘登上山頭。

 

石頭山下的東北、西北兩個角落都是湖泊,湖上有腳踏船出租,湖邊有露營區、烤肉區和健行路徑,整個公園內還闢有石頭山博物館、高爾夫球場、古董車博物館等歷史景點,以及樹屋探險、兒童樂園、4D劇場、5哩的觀光鐵道、餐廳等觀光遊憩設施。公園內也保留著一座南北戰爭前的莊園(Antebellum Plantation),廣闊的庭園裡洋木蘭花吐露著淡淡的芬芳,幽幽地訴說著南方曾有的浪漫過往。

 

到了周末夜晚,石山峭壁前面還有一場為時35分鐘的雷射聲光秀,壓軸的好戲正是南北戰爭的故事,黑人靈歌盈滿山谷,鐳射光投射向李將軍的臉上,慷慨激昂的演義起美國南方、北方的歧見,動畫裡沙場滾滾,空氣中流竄的卻是愉悅的氣氛,因為歷史的功過都如煙火而過,不論誰是誰非觀眾都給予歡呼和鼓掌,一陣煙火灑滿夜幕、樂聲四揚,現場觀眾齊聲歡唱美國重歸統一,節目在高潮中畫下句點。

 

1996年,亞特蘭大成功的接辦了第26屆世界奧運會,這個重大的運動會雖然因為奧運公園爆炸案而深受影響,亞特蘭大也並沒有從奧運中得到預期的利潤,許多人更擔心奧運落幕之後,亞特蘭大是否仍能保持其「無限城市」的封號?

 

不過,透過了奧運會的舉辦,亞特蘭大的摩登進步與現代化都會的國際形象,已經由神話般的南方傳奇跳脫了出來,而這一座代表著創新以及不斷適應的城市,也並沒有失去信心,更陸續創造出新鮮的話題,令人刮目相看,其實不論是老南方或新南方之都都不足以形容這座城市,亞特蘭大更像是一座呼喚之城,呼喚您來擁抱她嶄新面貌裡的古老靈魂。

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